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Free Trade Today – The Capital Myth by Jagdish Bhagwati

This short book that can now be called a classic, presents itself as a compilation of the texts of three lectures delivered by the author. The text of the three conferences was published for the first time in the United States by the Princeton University Press under the title Free Trade Today. In The Capital Myth, Bhagwati refutes any parallel between free trade and free movement of capital.

|   15/09/2005             |   Bertrand de Largentaye   |   Pascal Lamy             |   Economics and finance
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This short book that can now be called a classic, presents itself as a compilation of the texts of three lectures delivered by the author. The text of the three conferences was published for the first time in the United States by the Princeton University Press under the title Free Trade Today. In The Capital Myth, Bhagwati refutes any parallel between free trade and free movement of capital. (available in french only)

 

L’ouvrage est préfacé par Pascal Lamy, qui rappelle que les bienfaits de la liberté des échanges, généralement bien répartis, sont difficiles à percevoir au quotidien et dans le court terme, alors que les coûts, qui sont moindres, sont très visibles, tangibles et concentrés dans l’espace et dans le temps. C’est la thèse de La logique de l’action collective, où Mancur Olson explique pourquoi les intérêts regroupés et faciles à mobiliser des producteurs prennent le dessus sur les intérêts diffus et difficiles à organiser des consommateurs, porteurs de l’intérêt général. Le directeur général de l’OMC se fait l’avocat d’un fonds spécial pour amortir les effets des chocs commerciaux imprévus.

 

Dans son introduction à l’édition française, l’auteur situe l’abbé de Condillac au même rang qu’Adam Smith comme fondateur de la théorie du libre échange. l’essai du premier, « Le commerce et le gouvernement considérés relativement l’un à l’autre », date de 1776, année de la parution de “La richesse des nations”