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The Concept of European Identity in EU Texts and Policies

In French only. This policy paper explains the reason for the exclusion of any reference to a European identity in the texts and the European Treaties.

|   29/06/2006             |   Nadège Chambon             |   Law and institutions
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Sans dénier à la construction européenne une destinée politique à plus
longue échéance, ses fondateurs ont surtout voulu faire oeuvre de
pragmatisme, laissant dans l’ombre toute référence à l’identité. En
fait, le contexte politique de la Guerre froide rendait impraticable une
référence ouverte au continent européen, dont la moitié orientale
subissait le joug soviétique et l’alignement sur les Etats-Unis ne
pouvait guère faire de doute. De plus, l’objectif de paix, de prospérité
et de démocratie se prêtait mal à un rappel au passé belliqueux et
colonial, qui avait caractérisé la plupart de ses Etats membres depuis
1850.

Cette discipline initiale marquera la construction
européenne pendant de longues années, ainsi qu’en témoigne l’analyse des
principaux textes institutionnels et politiques depuis 1951 tels que
les traités et chartes (réunis dans l’Annexe 1), les discours
programmatiques des Présidents de la Commission à partir de 1978 (Annexe
2) et les déclarations et conclusions des Conseils européens (Annexe
3). Toutefois, à la fin des années 1980, un changement d’attitude se
produit avec les progrès de l’intégration européenne, l’affirmation
d’une citoyenneté européenne et surtout la chute du Mur de Berlin.
L’identité européenne est de plus en plus invoquée, mais, par contraste
avec le lyrisme de certains discours politiques, les textes officiels
européens restent très sobres. Dans les politiques, à mesure que l’on
s’éloigne du « coeur historique » du Marché commun avec une
diversification de l’intervention de l’UE, mais aussi que s’accroît
l’euroscepticisme, on assiste à une double irrésolution des dirigeants :
d’une part, entre la notion d’unité et celle de diversité et, d’autre
part, entre deux modes concurrents de légitimation populaire de la
construction européenne, l’efficacité et le sens.